¿Cuántas palabras se necesitan para escribir una buena novela?

Supongo que no hay muchas cosas en este mundo que den tanto placer como leer una buena novela. Debo confesar, sin embargo, que a mi me gustan las novelas domingueras; aquellas de escritores afamados que aparecen en listas “top ten” pero que -la mera verdad- son medio o muy chafas (por ejemplo, Dan Brown o Stephen King … jaja). Bueno, más allá de esta confesión (la cual espero no me haga caer en pena por el resto de mi vida), hace unos días estaba perdiendo el tiempo en Internet y me encontré con este wikiHow que, según esto, da “tips” para ser un buen escritor… Creo que están medio malos estos consejos, son muy obvios (¿se puede escribir bien sin tener buena gramática o sin leer obras de otros autores? Daaahh). No obstante esto, el punto tres llamó mi atención: hay que conocer muchas palabras pa echarse un buen rollo novelero.

Pero, ¿cuántas palabras? ¿Podrá uno escribir una novela con un léxico deslucido de 500 palabras distintas… o necesitará como 20,000 palabras distintas? ¡Si necesito más de 2,000 palabras distintas para escribir un novelón mejor renuncio… jojo! En fin, para contestar estas preguntas decidí usar el “dato duro”   y ver cuántas palabras usan los grandes novelistas. Para conseguir los datos utilicé algunas novelas/poemas famosos o importantes -tanto en inglés como en español-  que están en el Proyecto Gutenberg. Con estas novelas a la mano conté el número de palabras distintas que utilizan los respectivos autores en las primeras 10,000 palabras de sus obras  (i.e. en las primeras 30 o 40 páginas de las obras). Aquí les va el resultado:

palabrasNovelas

Desafortunadamente sólo encontré novelas, obras de teatro o poemas del siglo XIX o principios del XX (con la excepción de Cervantes) por lo que habría que tomar con cuidado estos datos: tal vez ha cambiado un poco el número de palabras distintas que se necesitan para escribir un novelón (ahora hasta “tuits” de 140 letras pueden tener mucha fama o ser muy buenos). También hay que tomar en cuenta que la muestra es muy pequeña así que es poca cosa lo que uno puede concluir con certeza.  En fin, hay varias cosas interesantes en la gráfica. En primer lugar, la gráfica  muestra que los realistas españoles (y el mexicano Altamirano) eran unos rolleros… supongo que esto tiene que ver con ese movimiento literario el cual requería hacer buenas descripciones e incluir una infinidad de adjetivos o adverbios para relatar la vida cotidiana de las sociedades de aquel entonces. Otra cosa es que, al parecer, para escribir novelas para niños se necesita utilizar menos palabras (Alice in Wonderland y Huckleberry Finn son los ejemplos de la gráfica… obviamente necesitaría  muchas obras más para ver si esto es verdad o no pero el resultado tiene lógica pues supongo que los niños requieren  léxico menos rebuscado para sentarse a leer). Curiosamente, los poemas de Whitman y Hernández utilizaron más palabras distintas (en las primeras 10,000 palabras de sus obras) que aquellas que utilizaron Joyce o Cervantes para escribir sus mamotretos. Por último, en promedio los novelistas/poetas incluidos en la gráfica y que escriben en español utilizan más palabras distintas que aquellos que escriben en inglés. Este resultado suena, también, lógico: por estructura, el español requiere  más artículos (“la, el, los, las” vs. “the” en inglés) o, incluso, más preposiciones para expresar una misma idea. En conclusión, ¿qué se necesita para ser un buen escritor (del siglo XIX y principios del XX)? Se necesitan entre 1,300 y 3,100 palabras distintas (en las primeras 30/40 páginas de una obra) para ser un novelista/poeta de renombre…

Pa terminar les dejo esta canción de Gotan Project que, al hacer este post, descubrí que utiliza como letra el poema de José Hernández (El gaucho Martín Fierro):

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2 comments

  1. An interesting post. I’m curious how Hemingway and Rulfo, both notable for their economical styles of writing, would measure up against the authors you analyze here.

  2. Unfortunately, I couldn’t find Rulfo’s Pedro Páramo in Project Gutenberg and I didn’t look up for Hemingway when I was getting the data. I’ll try to update the graph whenever I find some time (or the .txt version of the novels). Thanks for the comment!

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